Євгеній Онєгін живе у світському товаристві

Євгеній Онєгін живе у світському товаристві, наслідує його закони, але в той же час він чужий йому. Причина цьому полягає не в суспільстві, а в нім самому. Онєгін живе без мети в житті, йому не до чого прагнути, він терпить у бездіяльності. Втомившись від яскравого суєтного життя світла, «Онєгін будинку закрився», він намагається залучитися до якої-небудь діяльності:

Цього виявилося цілком досить, щоб «світло вирішило, що він розумний і дуже милий». По своєму громадському положенню Онєгін належав до вищого світу і вів типовий для цього круга спосіб життя : відвідував театри, бали, раути. Автор детально описує розпорядок для «молодої гульвіси», але тут виявляється, що цей спосіб життя Онєгіну давно набрид, «йому надокучив світла шум», він «до життя зовсім охолонув». Автор намагається знайти причини «російської нудьги» Онєгіна.

Хотів писати — але праця наполеглива

Йому був тошен: нічого

Не вийшло з пера його…

Онєгін починає читати, але скоро полицю з книгами він «запнув траурною тафтою». Онєгін не знаходить собі місця в житті. Він покидає Петербург і від’їжджає в село в надії набути себе, але і тут лише «два дні йому здавалися нові відокремлені поля». І незабаром він «побачив ясно, що і в селі нудьга та ж». І тут він виявляється «зайвою людиною». Онєгін чужий і провінційному суспільству, передусім, по своєму соціальному положенню і вихованню.У Онєгіна проявляється егоїзм в дружбі і любові. Коли він ішов на дуель з Ленським, він думав тільки про себе, про те, що стануть говорити про нього, якщо він відмовиться від дуелі, адже в неї вплутався «завзятий шахрай і дуеліст» Зарецький. Тільки після загибелі свого єдиного друга Ленського Онєгін зрозумів, що він дуже жорстоко і безглуздо вступив з ним. Він хотів пожартувати над ніжною любов’ю, але вийшло все інакше — смерть. Термін «зайва людина» ввела в ужиток російського культурного життя І. С. Тургенев в п’ятдесяті роки XIX століття. Проте уперше в російській літературі образ «зайвої людини» створює А. С. Пушкін, а в чернетках роману відчуженість головного героя від побутових умовностей аристократичного суспільства підкреслюється згадкою про те, що Онєгін на світському рауті «як щось зайве коштує». Що ж це за соціально-психологічний феномен, яка історична підоснова його виникнення, які умови формування, особливості світосприйняття і поведінки, роль в духовному житті російського суспільства? Що настала після перемоги у Вітчизняній війні 1812 року реакція в Росії повергнула прогресивно мислячу інтелігенцію в стан пригніченості, угнетенности. Найбільш активна, передова частина дворянства створювала таємні товариства, щоб встановити в країні прогресивніший державний устрій.