У 1833 р

У 1833 р. англійський фізик М. Фарадей встановив закони електролізу . Ці його роботи поклали початок електрохімії. Електричний струм , проходячи через рідину , викликає її розкладання, тобто електроліз . Наприклад , проходячи через воду , струм розкладає її на кисень і водень. Кисень виділяється в місці входу струму в воду , тобто на позитивному полюсі , а водень — в місці його виходу на негативному полюсі . Якщо рідина являє собою розчин солі, то на позитивному полюсі виділяється кисень , а на негативному – метал. Існують два різновиди наведеного явища електролізу — гальваностегія, тобто освіта тонкого невідокремлюваними шару осаду одного металу на іншому під дією електричного струму , і гальванопластика , тобто відтворення копій різних.   Гальваностегія . Щоб надати малоцінному металу вид благородного, його покривають тонким шаром останнього : сріблення і золочення є дуже давньою галуззю техніки. Способи , якими користувалися раніше, наприклад для золочення , полягали в тому , що на нешляхетний метал клали тонкий листок золота і з’єднували його з поверхнею металу тертям і надавленням або ж робили розчиненням золота в ртуті золоту амальгаму і покривали цією масою нешляхетний метал , після чого ртуть випаровувалася нагріванням , а золото залишалося в досить тісному поєднанні з металом. Обидва способи були дорогі і складні , а останній ще й шкідливий для здоров’я внаслідок утворюються при ньому пари ртуті ; крім того , не можна було змінювати за бажанням товщину золотого шару. Для техніки покривання металом було великим кроком вперед застосування дії струму , тому що це значно полегшує й спросчує роботу , а також з’явилася можливість підбирати за бажанням товщину, накладається шар починаючи від самої тонкої шкірки .Крім того, застосування струму дозволило вести роботу заводським шляхом , тоді як раніше способи вимагали головним чином ручної роботи. Внаслідок таких вигідних умов покривання металами набуло широкого поширення , і в даний час з успіхом проводиться навіть покривання неблагородними металами , а особливо вельми поширене нікелювання . Ванни і електроди . Перш ніж перейти до подробиць сучасної гальваностегії , розглянемо електричний процес в його головних рисах. Як вже було сказано вище , струм , проходячи через розчин металевої солі , розкладає її і тримає в облозі метал на тому тілі , за яким струм виходить з рідини . Так як осад повинен розташовуватися на що покривається предметі , то останній можна використовувати для виведення струму з рідини . Для цього його з’єднують дротом з негативним полюсом джерела струму і занурюють у рідину. Так як покривання предмету буває звичайно металевим , струм з рідини буде виходити в предмет і з нього повертатися до генератора по сполучному дроті.Для введення струму в рідину підвішують у ній металеву пластинку і з’єднують її з позитивним полюсом джерела струму. Вона не повинна торкатися до покритого предмету , тому що інакше більша частина струму під зручнішим шляху через місце зіткнення і ніякого розкладання відбуватися не буде . Обидва провідника струму в рідині називаються електродами , хоча у них є ще особливі назви , а саме , той, який вводить струм в рідину , називається анодом , а інший , за яким струм виходить з рідини , — катодом. Отже , що покриваються предмет служить катодом , а рідина , з якої виходить відкладення металу , називається електролітом , або просто ванною. На катоді відкладається метал , а анод поступово розчиняється. Результат цього процесу полягає тільки в перенесенні металу з анода на катод . При такому способі пристрою електродів ванна не бідніє і може служити як завгодно довго , причому доводиться відновлювати тільки витрачаються аноди . Дана проста теорія безперервного користування ванною не завжди відповідає практиці , так як відбуваються шкідливі побічні дії , які змінюють у невигідну сторону складу , а , отже , і роботу ванни. Замість розчинного анода можна вживати також і нерозчинний , причому ванна , звичайно , робиться біднішою за змістом металу і багатшою іншими складовими частинами . В якості таких анодів для деяких ванн можна брати листи платини.  Посудиною для ванни служить порцелянова чашка , що підігрівається під час процесу золочення . На двох скляних паличках , що лежать на краях чашки , підвішуються золотий анод і предмети , які золотяться і грають роль катода . Для проводки струму служать голі мідні дроту , з яких дріт анода не повинен стикатися з рідиною , щоб не забруднювати своїм металом ванну. Позолочені предмети можна з’єднувати прямо з мідним дротом ,який обмотується кілька разів близько скляної палички , щоб зберігати необхідне положення предметів , і потім з’єднується з належним полюсом джерела струму.